七年过去了,苹果汽车还造吗……

2021-09-14 12:01:16 作者:尘埃般卑微  阅读:92 次  点赞:0 次  鄙视:0 次  收藏:0 次  由 23421.cn 收集整理
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  编译 / 朱   琳 编辑 / 温   莎

  设计 / 师瑜超

  来源 / Financial Times,作者:Patrick McGee

  9月7日,在领导苹果汽车项目的特斯拉前高管道格·菲尔德(Doug Field)投奔福特的消息传出几分钟后,这家位于库比蒂诺的公司召开了一次全体会议。

  菲尔德解释说,他加入这家底特律汽车制造商是为了获得“尝试改变现状”的机会。

  他是七年内第四位离开的苹果汽车项目负责人,过去几个月,该团队已相继流失了三位高管。当媒体猜测苹果可能会取消汽车项目时,员工们都很紧张。

  据两名在场人士透露,在半个小时的简报中,苹果高管表示将重组,但不会裁员。据彭博社9月8日报道,一直负责苹果手表和健康项目的凯文·林奇(Kevin Lynch)将接管“泰坦计划”(Project Titan)。汽车仍在路上。

  特斯拉创始人董事会董事、Zoox前董事会成员劳里·尤勒(Laurie Yoler)表示,尽管出现了动荡,但现在叫停苹果长达七年的汽车制造计划还为时过早。

  “就在过去几个月里,我知道有很多人去过那里。”她说,“人数不多,大概有十几个,但最近都离开了。它们来自Waymo、Zoox和空客等公司。这些都是资深人士。”

  汽车测试落后

  然而,这么多年过去了,苹果似乎并没有离推出一款汽车更进一步的动作。该公司从未承认泰坦计划的存在,尽管它必须提交报告,说明其测试车辆在加州行驶了多少英里。

  这些原型车通常是白色的雷克萨斯车型,车顶上有一排传感器。它们频繁在库比蒂诺的苹果公司大楼附近行驶,让建筑设计摄影师Jean Bai坐在那里给它们拍照。

  但苹果汽车2020年行驶的1.9万英里“自动驾驶里程”,与Alphabet在加州的Waymo汽车项目完成的63万英里里程相比,只是九牛一毛。

  而且这个数字也在减少,这一数字仅为2018年的四分之一。Waymo还表示,在测试期间,Waymo的车辆平均行驶了约3万英里,相比之下,苹果的车辆只行驶了145英里。

  2015年,苹果公司首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)在《华尔街日报》的一次会议上表示,他希望人们“在车里体验iPhone”。

  他补充道:“这一切都是为了让你在车外和车里的生活天衣无缝。”当时,智能手机市场看起来已经饱和,收入也在下降。苹果需要一个新产品。

  事实证明,这家iPhone制造商并非唯一一家早期愿景不切实际的公司。谷歌的拉里·佩基(Larry Page)表示,Robotaxi可能“规模比谷歌大”。

  2016年,特斯拉的埃隆·马斯克(Elon Musk)称自动驾驶汽车“基本上是一个已解决的问题”,并预测“完全自动驾驶……只有不到两年”。

  到2017年,Facebook运营总监谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)在一次德国车展上的开场白引人注意:“我带来了非常好的消息:我们是硅谷唯一一家不造汽车的公司。”

  苹果优势不明

  自动驾驶汽车的前景尚不明朗。花费数十亿美元打造科技的领先者们还远没有收回投资。其中一些遭遇了明显的失败:优步Lyft在过去一年剥离了自己的自动驾驶项目。

  数字激光雷达集团Ouster首席执行官安格斯·帕卡拉(Angus Pacala)表示:“2010年,当科技公司在Robotaxi领域启动所有这些项目时,人们非常傲慢。他们说,‘我们要像诺基亚和黑莓那样横扫汽车业’。这与事实相去甚远。”

  如今,这场革命看起来越来越遥远,苹果在市场上的优势也很难辨别。

  伯恩斯坦分析师阿恩特·埃林霍斯特(Arndt Ellinghorst)表示:“我看不出苹果的技术优势在哪里。它只能是在自动驾驶领域,这是全世界都在追求的。在一个赚钱极其困难的市场中没有优势并不是一个很好的事情。”

  苹果拥有供应链方面的专长,一个令人满意的品牌,并且可以说是世界上将硬件、软件和服务结合在一起的最重要的能力。尽管如此,从其产品组合来看,苹果在电池性能方面可能超过特斯拉,或者在内饰设计或大规模生产方面可能超过奔驰和宝马。

  最近的专利授权表明,该团队目前正在研究乘客体验的各个方面,而不一定是汽车本身。

  就在8月,苹果获得了外部照明技术的专利,该技术能够显示文本、速度和光线警告;另一个是安全系统,包括从车顶展开的安全气囊和乘客的安全带。

  另一个是优雅的车内照明,引导乘客在黑暗中给iPhone充电或放下咖啡。8月获得的其他专利还包括用于自动驾驶、悬挂系统和交通通知的视觉传感器。

  “苹果不是在造汽车”

  对于汽车行业资深人士、专注于远程驾驶的初创公司Designated Driver的首席执行官曼努埃拉·帕帕佐波尔(Manuela Papadopol)来说,所有迹象都表明,苹果正将目标从汽车转向增强数字驾驶舱,并重新定义乘客体验的元素。

  “苹果绝对不是在造一辆汽车。”她说。

  “不要误解我的意思:我认为苹果在汽车领域的机会是不可思议的——不是在于制造汽车,而是在于内部空间。他们可以将增强现实和虚拟现实投射到窗户上。这就是机会所在。”

  与此同时,一些已经离开泰坦计划的人说,苹果还没有选择一条明确的前进道路。对于iPhone制造商入侵其地盘,现有的汽车制造商并没有展现出畏惧之情。

  风险投资集团Playground Global运营合伙人、通用汽车自动驾驶部门Cruise的前工程师萨沙·奥斯托伊克(Sasha Ostojic)表示:“我真的觉得(汽车)行业没有人害怕苹果。”

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